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Estrategias Para La Comprensión De Lectura: GED Preparación para Examen en Español (page 2)

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Updated on Jul 20, 2011

Encontrar La Idea Principal En No Ficción

Muchos textos de no ficción siguen un patrón muy básico de idea general → apoyo específico. Es decir, el escritor declara la idea principal que él quiere comunicar sobre el contenido y después apoya la idea, típicamente en forma de detalles y datos específicos. Este formato se puede ver en el diagrama siguiente:

Estrategias Para La Comprension De Lectura

En el párrafo siguiente, por ejemplo, note como la primera oración declara una idea principal (hace una declaración general sobre las cámaras de vigilancia). El resto del párrafo provee datos y detalles específicos para mostrar por qué esta declaración es verdadera:

Las cámaras de vigilancia pueden proveer servicios inmensamente importantes. En primer lugar, nos pueden ayudar a encontrar a los que cometen crímenes, como ladrones, secuestradores, vándalos y hasta asesinos. Además, pueden servir como un elemento poderoso para disuadir el crimen. Un ladrón que piensa a robar un carro puede pensar dos veces si él sabe que va a ser capturado en video. Una mujer que desea secuestrar a un niño puede abandonar sus planes si ella sabe que será capturada en video.

Esta idea principal → Estructura de apoyo trabaja en dos niveles: para el texto en su totalidad y para cada parte individual o párrafo dentro del texto.

Distinguir Las Ideas Principales de Las Ideas de Apoyo

Si no sabe si algo es una idea principal o una idea de apoyo, hágase la pregunta siguiente: ¿Se está haciendo una declaración general, o se está dando información específica? El párrafo siguiente, por ejemplo, muchas de las oraciones (menos una) no son suficientemente específicas para hacer la idea principal del párrafo. Solamente una oración—la primera—es suficientemente general para servir de "paraguas" o "red" para el párrafo entero.

Muchas personas les tienen miedo a las culebras, pero muchas culebras no son tan peligrosas como se piensa. Hay más de 2,500 especies distintas de culebras en todo el mundo. Solamente un porcentaje pequeño de esas especies son venenosas y solamente unas cuantas especies tienen veneno suficientemente fuerte para matar a un ser humano. Además, las culebras muerden solamente a 1,000–2,000 personas en los Estados Unidos cada año y solamente diez de esas mordeduras (eso es menos de 1%) resultan en la muerte. Estadísticamente, muchos otros animales son mucho más peligrosos que las culebras. De hecho, en este país, más personas mueren de mordeduras de perros cada año que de mordeduras de culebras.

Note cómo la primera oración hace una declaración general acerca de las culebras (que ellas "no son tan peligrosas como las personas piensan"). Después, todas las otras oraciones en el párrafo proveen detalles y datos específicos que apoyan la idea principal.

Los escritores dan claves muchas veces que lo puedan ayudar a distinguir entre ideas principales y su apoyo. Aquí hay unas frases y palabras comunes usadas para introducir ejemplos específicos:

por ejemplo en este caso en particular
también además algunos
otros Específicamente  

Estas palabras normalmente quieren decir que un dato o una idea de apoyo seguirá. Si usted tiene problema para encontrar la idea principal de un párrafo trate de eliminar las oraciones que empiecen con estas frases. (Note que una de estas oraciones en el párrafo acerca de las culebras empieza con una de estas palabras de transición.)

Oraciones de Tema

En los textos de no ficción, la idea principal es apoyada por ideas expresadas en párrafos. Cada uno de estos párrafos también tiene su propia idea principal. De hecho, es la definición de un párrafo: un grupo de oraciones sobre la misma idea. La oración que expresa la idea principal de un párrafo se llama oración de tema. La primera oración en los párrafos sobre las cámaras de vigilancia y las culebras declara sus ideas principales. Estas oraciones entonces son las oraciones de tema para estos párrafos.

Las oraciones de tema casi siempre se encuentran al principio del párrafo, pero no siempre. A veces los escritores empiezan con ideas específicas de apoyo y la idea principal sigue. En este caso, la oración de tema estará al final del párrafo. Note cómo podemos volver a escribir el párrafo sobre las culebras y poner la oración de tema al final del pasaje:

Hay más de 2,500 especies distintas de culebras en todo el mundo. Solamente un porcentaje pequeño de esas especies son venenosas y solamente unas pocas especies tienen el veneno suficientemente fuerte para matar a un ser humano. Las culebras muerden solamente a 1,000–2,000 personas en los Estados Unidos cada año y solamente diez de esas mordeduras (eso es menos de 1%) resultan en la muerte. Estadísticamente, muchos otros animales son mucho más peligrosos que las culebras. De hecho, en este país, más personas mueren de las mordeduras de perros cada año que de las mordidas de culebras. Claramente, las culebras no son tan peligrosas como las personas piensan.

A veces las oraciones de tema no se encuentran ni al principio ni al final del párrafo sino en la mitad. Otras veces, no hay relación de tema clara. Pero eso no quiere decir que el párrafo no tiene idea principal. Está allí, pero la autora ha decidido no expresarla en una oración de tema clara. En ese caso, usted tendrá que mirar cuidadosamente el párrafo para claves sobre la idea principal.

Encontrando una Idea Principal Implícita

Cuando la idea principal es implícita, no hay oración de tema; entonces, en necesario ser detective para encontrar la idea principal. Si usted mira con cuidado lo dicho, así como la estructura, la selección de palabras, el estilo y el tono del pasaje, usted podrá encontrar la idea principal. (Estos términos serán discutidos en más detalle más adelante en el capítulo.)

Por ejemplo, mire el párrafo siguiente:

Este verano leí Las ventanas del tiempo. Aunque tiene más de 100 páginas de largo, lo leí en una tarde. Estaba ansioso de ver qué iba a pasar con Evelyn, el personaje principal. Pero cuando llegué al final, me puse a preguntar si hubiera debido utilizar mi tarde de otra manera. El final fue tan horrible que se me olvidó que había disfrutado la mayor parte del libro.

No hay oración de tema aquí, pero usted todavía debiera de ser capaz de encontrar la idea principal. Mire con cuidado lo que dice el escritor y cómo lo dice. ¿Qué está sugiriendo?

  1. Las ventanas del tiempo es una novela fantástica.
  2. Las ventanas del tiempo desilusionó.
  3. Las ventanas del tiempo está llena de suspenso.
  4. Las ventanas del tiempo es una novela horrible.

La respuesta correcta es la opción b: la novela desilusionó. ¿Cómo puede usted determinar que sea la idea principal? Primero, podemos eliminar la opción c porque no es suficientemente específica para ser la idea principal. Sólo trata de un aspecto específico de la novela (el suspenso).

Las opciones a, b y d expresan una idea más grande. Expresan alguna afirmación general sobre lacalidad de la novela. Pero solamente una de estas declaraciones puede servir de "red" para el párrafo entero. Note que mientras las primeras cuantas oraciones alaban la novela, las dos últimas dos critican. (La palabra "pero" al principio de la tercera oración significa que el resumen positivo se va a volver negativo.) Claramente, este resumen es mixto. Entonces, la mejor respuesta es b. La opción a es muy positiva y no explica el fin "horrible." La opción d es muy negativa y no explica ni el suspenso ni el interés en el personaje principal. Pero la opción b incluye lo positivo y lo negativo—cuando una cosa buena se vuelve mala, muchas veces uno se siente desilusionado.

Aquí hay otro ejemplo. En este pasaje, la selección de palabras es muy importante; entonces lea con cuidado.

Afortunadamente, ninguno de los amigos de Toby habían visto el apartamento donde vivía Toby con su mamá y su hermana. Situado entre dos edificios quemados, su edificio de dos pisos era ciertamente el más feo de la cuadra. Era verdaderamente feo: pintura anaranjada agrietada (¡anaranjada!), ventanas rotas, escaleras torcidas, todo torcido. Él se podía imaginar qué dirían sus amigos si en algún momento vieran este pobre edificio.

¿Cual de las siguientes expresa la idea principal de este párrafo?

  1. Toby desearía mudarse a un edificio mejor.
  2. Toby desearía que su papá todavía viviera con ellos.
  3. Toby se preocupa de qué pensarían sus amigos de donde él vive.
  4. Toby está triste porque no tiene amigos.

Según la descripción, podemos suponer que a Toby no le gusta su edificio y desearía poder mudarse a un mejor edificio (opción a). Pero esa idea no es suficientemente general para cubrir el párrafo entero, porque no dice nada sobre sus amigos. La opción d no dice nada sobre su edificio; entonces no es suficientemente general tampoco. Aparte de eso, la primera oración declara que Toby tiene amigos. Sabemos que Toby vive solamente con su mamá y su hermanita; entonces podemos suponer que él quisiera que su papá todavía viviera con ellos (opción b). Pero no hay nada en el párrafo para apoyar a esa suposición y esta idea no incluye los dos temas principales del párrafo–el edificio y los amigos de Toby.

En resumen, el párrafo sugiere que Toby está avergonzado de su edificio y está contento que ninguno de sus amigos lo haya visto (opción c). Esta es la idea principal. El párrafo abre con la palabra "afortunadamente"; entonces nosotros sabemos que él piensa que es una buena cosa que nadie haya estado allí. Aparte de eso, miremos la selección de palabras. Note lo que se escribe acerca del edificio. Es "el más feo de la cuadra"; es decir mucho porque está en medio de dos edificios quemados. El escritor lo llama "verdaderamente feo" y repite "anaranjado" como un punto de exclamación para enfatizar lo feo que es el color. Todo está "torcido" en este "pobre edificio." El está avergonzado de dónde él vive y se preocupa por lo que sus amigos pensaran si lo vieran.

Determinar el Tema en la Literatura

Tema es el mensaje general o idea que el escritor quiere comunicar. Como una idea principal, el tema es distinto del contenido en que el tema dice algo sobre el contenido. Por ejemplo, el poema de John Donne, "Muerte, no envanezcas." El contenido del poema es la muerte. Pero el tema del poema dice algo sobre la muerte. El mensaje del poema es que la muerte es un regalo para esos que creen en Dios.

Soneto 72. Muerte, no envanezcas, pues aunque se te juzga …

    Muerte, no envanezcas, pues aunque se te juzga
    poderosa y temible, no lo eres;
    porque aquellos que piensas que derrumbas
    como tampoco puedo yo, magra muerte, no mueren.
    Si encontramos placer en el sosiego y el sueño
    que no son sino tu imitación,
    traerás tú entonces mayor satisfacción.
    Y entre nosotros los mejores pronto irán contigo
    ¡libertad de sus almas y descanso de sus huesos!
    De reyes y suicidas esclava,
    del azar y el destino.
    Tu morada es el veneno, la guerra y las plagas;
    y nos hacen dormir la amapola y el hechizo
    mejor que tu estocada.
    ¿Por qué entonces te has de envanecer?
    Cuando el breve sueño pasa, despertamos eternos.
    Tú morirás, muerte y dejarás de ser.

La idea principal de un texto es el pensamiento que junta todo. De la misma manera, el tema de una obra de literatura es el pensamiento que junta todo: los personajes y la acción. Es la idea que guía cada selección que el escritor hace a través del texto.

Por ejemplo, miremos el poema "Un árbol de veneno," de Canciones de Inocencia y Experiencia de William Blake. El poema tiene cuatro estrofas (grupos de líneas en un poema como un párrafo es un grupo de líneas en un ensayo o cuento). Lea el poema con cuidado y léalo en voz alta porque la poesía está hecha para escucharla tanto como leerla.

Un árbol de veneno

      Me enfadé con un amigo
      Se lo dije, mi ira cesó.
      Me enfadé con mi enemigo
      No se lo dije, mi ira creció.
      Y la regué con temores,
      noche y día con mis lágrimas.
      Y la alumbré con sonrisas,
      y con argucias sutiles y engañosas.
      Y creció día y noche,
      hasta dar una hermosa manzana.
      Y mi enemigo la vio brillar allí,
      y supo que era mía.
      Y en mi jardín entró a escondidas,
      cuando la noche velaba el mundo:
      y alegre vi al otro día muerto
      al pie del árbol a mi amigo.

Para entender el tema de Blake, usted necesita mirar con cuidado qué ocurrió y después mirar por qué ocurrió. En la primera estrofa, Blake presenta dos situaciones. Primero, el orador (la "voz" o "narrador" del poema) está enfadado con su amigo (línea 1) y se lo cuenta a su amigo (línea 2). Como resultado, la rabia se pasa (línea 2—"mi ira cesó"). Pero él actúa de otra manera con su enemigo. Él no le dice a su enemigo nada de su rabia (línea 4) y, como resultado, la rabia crece (línea 4).

En la segunda estrofa el orador "regó" su vida con temores y la "alumbró" con sonrisas y argucias. Blake lo está haciendo literal aquí; él está haciendo una comparación entre la ira del orador y algo que puede crecer con agua y sol. Es como un tipo de planta. ¿Cómo sabemos que es exactamente lo que es? Blake lo dice en dos partes claves: en el título y en la última línea. El poema se llama "El árbol de veneno." "árbol" se menciona de nuevo en la última línea del poema.

Este tipo de comparación se llama metáfora y es una clave importante para el significado del poema. Blake habría podido comparar la ira del orador con cualquier cosa, pero él decidió compararlo con un árbol. Los árboles tienen raíces fuertes y profundas y muchas veces dan fruto. (Este árbol da una manzana.) Necesitan cuidado (agua y sol) para crecer.

En la tercera estrofa, el enemigo de la manzana es el orador. En la cuarta, él entra en el jardín a escondidas. Finalmente, al final del poema, el enemigo es matado por la manzana venenosa (la manzana envenenada por la ira del orador).

¿Esto es lo que pasa en el poema, pero que significado tiene? ¿Qué quiere decir? ¿En otras palabras, cuál es el tema?

Mire de nuevo la acción. La causa y el efecto son centrales al tema de este poema. ¿Qué hace el orador? Él le habla a su amigo acerca de su ira. ¿Qué no hace el orador? Él no le habla a su enemigo acerca de su vida. ¿Qué pasa con su ira entonces? Crece y crece y ofrece la fruta que tenta a su enemigo. ¿Y qué pasa con el enemigo? Él se comió la manzana, pero es la fruta de ira. Está envenenada y lo mata. Entonces, la idea que mejor hace un resumen de la idea del poema es ésta: si usted no habla sobre su ira, puede ser fatal. Éste es el mensaje o la "lección" del poema.

En muchos poemas, el tema es una idea, mientras que en otros, el tema es un sentimiento. El poeta quiere que el lector sienta una emoción fuertemente. Los poetas pueden hacer esto con el lenguaje. "El águila" es un buen ejemplo de un poema cuyo tema es emocional. El próximo poema, escrito por Stephen Crane en 1899, combina acción y lenguaje para comunicar tema. Lea el poema en voz alta al menos dos veces.

    Un hombre le dijo al universo

      Un hombre le dijo al universo:
      "¡Señor, yo existo!"
      "Sin embargo," dijo el universo,
      "el hecho no ha creado en mi
      un sentido de obligación."

Mire con cuidado el lenguaje en el poema. ¿Qué tipo de palabras ha escogido el poeta? ¿Son palabras amables, o son palabras frías y distantes? ¿Lo hace sentirse más cómodo, bienvenido? ¿O incómodo, rechazado? ¿Son específicas o generales? ¿Cree usted que haya una relación personal aquí? ¿O son las cosas formales?

La selección de palabras de Crane ayuda a comunicar su tema. Las palabras "señor," "hecho" y "obligación" son frías y formales. No hay sentido de relación personal entre el hombre y el universo. Esto se destaca por la naturaleza general del poema. Es solamente "un hombre"—nadie específico, nadie que usted conozca. No es nadie que el universo conozca tampoco. También está escrito en punto de vista de la tercera persona. El poema tendría un efecto distinto si empezara, "Yo le dije al universo."

El tono del poema es frío e indiferente. Eso combinado con la acción y la selección de palabras comunica el tema de Crane: el universo es indiferente a los humanos (aunque desearía que fuera de otra forma).

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